Friday, July 29, 2016

Willys Whippet

Willys Whippet redefiniu categoria dos compactos norte-americanos

John Willys iniciou a bem-sucedida carreira automotiva como um representante comercial da The Overland Automobile Company.  No ano de  1907, porém, a empresa enfrentava sérios problemas financeiros e administrativos.
Willys Whippet, 1928

Willys  identificou a oportunidade de produzir seus próprios automóveis e comprou a companhia, e rebatizou-a de Willys-Overland Motor Company. Muto rapidamente a Willys tornou-se o segundo maior fabricante dos EUA, ficando atrás somente  da Ford. Entretanto, quase fechou as portas em 1920, quando o seu executivo Walter Chrysler tentou assumir o comando.

Pouco tempo depois, pequenos automóveis europeus começaram a ser vistos na sede da empresa em Toledo, Ohio. Eles serviriam de inspiração para a nova investida de John Willys: o Whippet. O objetivo era conceber um veículo totalmente novo, com apelo popular e produzido em grandes volumes.

Dirigido pelo engenheiro A. J. Baker, o departamento de engenharia da Willys descartou a ideia de apenas replicar projetos estrangeiros. A proposta era que, o  Whippet deveria ser bonito, avançado e, sobretudo, além de mais acessível que os Willys tradicionais. Conseguiu. (Francisco Martins). 

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